We recently had the honour to interview Jesus Lopez, renowned Spanish racehorse trainer. He uses two Equimetres since a year to monitor the activity of his horses. Here is the question we asked him and the answers he gave us.

What are your hopes at the moment? 

“At the moment I have around 20 horses in my stables, which is not bad considering the current situation in Spain. There are not many of us, but we are well and happy. At the moment we have 3 or 4 horses which fosters high hopes. We also have quite a few beginners we are particularly keen on, we will be testing them in races soon.”

What big races are coming up for your stable and your horses?

“At the moment my horses are engaged for the spring season, which takes place in Madrid. We are just starting the pools, the Derby and the OAKS. We are also looking forward to the summer season in Madrid. In a little longer, there is the Gran Premio de Madrid, which is a long distance race, the best in Spain at the moment. We’ll see if we manage to win races and if we fulfil our objectives.”

What was the determining factor that led you to collect data on your horses and to opt for EQUIMETRE?

“I was looking for a tool to objectivise and complement what you see with the naked eye every day on the track. I like to use technology, especially to improve the way I do things. I also wanted to be able to share objective data with the jockeys and lads who ride our horses.

After a training session, I always have a feeling, a sensation and an idea of the times of each horse. But in the long run, it is true that there is a lack of objective, external data and a detailed history. In the end, my memory is not good enough to remember all this, and with time I end up forgetting this data. I thought it would be important to be able to keep track of our horses’ training and races.

For example, I had a beginner who won two or three races in Spain. After that, he ran in France, the first time very well and then his second race, he totally failed. I was really worried about this counter-performance and I wondered if I could have anticipated it. Nobody had detected anything beforehand, during the last training sessions before the race, nothing suggested a disappointing performance. So I looked for solutions that could have helped us and see this before it happened. I wanted to monitor heart rate and that kind of data, and when I was searching on the internet I came across you, Arioneo.

It seemed very interesting from the start, and the truth is that after almost a year I’m delighted with it. Economically it has certainly been a commitment, as racing in Spain is still a very confidential sector. There is only one day of racing per week. During the high season in the summer, it’s two days a week, in Madrid and San Sebastian. Nevertheless, the volume of horses that race in Spain is still very low, but despite this, the truth is that I am most delighted in this sector.”

From a cardiac and fitness point of view, have you felt a difference between a horse with time and training?

“I am starting to get a significant amount of data, with a real detailed history of each of my horses. I use the EQUIMETREs mainly when galloping hard and almost only on horses fit to race.

I usually use them on Wednesdays and Saturdays when we do the most demanding training. As I only have 2 EQUIMETREs I optimise as much as possible to use them on the horses that interest us the most. Then I analyse the data. I started with the help of Coline, our data success manager because sometimes the data can be complicated to analyse, especially at the beginning with little experience and history, nor comparative data. But over time, we have built up an interesting history, which allows us to highlight trends. So I started to see data that was different from the norm, which caught my attention, and with Coline’s help we figured out these abnormal data. After each training session, I download all the data onto an Excel sheet and compare it with the previous data, to see in which states of form our horses are and if they are progressing. I also add the race results to my analysis.

For example we know our horse Baadir is a very stable horse, regular in his performances. The data I collect on him never reveals any big deviations. If one day it does vary abnormally, then I know something is happening. “

How do you choose which horses to monitor?

“Normally I choose the horses that have the closest race dates. I think this is the most interesting time to collect data. With my two sensors, I organise the batches as best I can to optimise the number of horses that can be analysed in a morning. There is a prioritisation of horses according to the proximity of their next races but also if I have a doubt about a horse, then EQUIMETRE can help us to investigate.” 

How do you use EQUIMETRE to set up your training sessions?

“For a long time I organised my training sessions without any data, just by feeling and sensations. But it’s true that EQUIMETRE, especially with the stopwatch, conditions me better and pushes me to analyse the sessions once they are over. 

Now, if I see that a horse is recovering very well, I will try to work it differently, to work a little harder. In this sense, the EQUIMETRE helps me to adjust the intensity of the training sessions. And of course, sometimes I detect abnormalities and then I will reduce the training until I have the advice of a vet.”

Do you share the data collected? And if so, with whom? 

“I use the “download as PDF” option a lot to send it as an attachment. Recently I have been sending it to vets. I also send interesting training to the owners, so they have a follow-up of their horse and an overview of the work done.

I also use it on social networks, when I want to talk about my horses and their performances. People like it when I share EQUIMETRE data because it is very concrete. Our fans like to compare this data with the racing data, it’s nice, it creates interaction and dialogue. 

Afterwards I keep all the data. It allows me to collect interesting data on a horse to show it to the jockeys before the races. It allows the jockey to understand his horse better, that’s good. I give them the most interesting things, how the horses act before they get to the starting boxes, if they are nervous…”

After a year of using EQUIMETRE and its platform Equimetre Analytics Premium, have you noticed any evolution in the products that you liked? 

“Yes, obviously there are a lot of features that I really like and find very interesting. For us, the finish line is very important. My horses train on an oval, so there is no start and finish line like on a normal training straight. So my horses don’t run harder on the last straight, but the finish line allows me to compensate for that. 

Afterwards I download the data to Excel of course. This allows me to analyse some small graphs that I send to the owners quite regularly.  And I know you have a lot of projects in the pipeline, so I’m looking forward to discovering them and using them.”

How do you see the EAP platform in a year’s time?

“What I’m most looking forward to is being able to see the data live. For example, when we’re at the races and I can’t be at the training, I’d like to be able to follow what’s going on live. 

There are also the races. I would like to be able to add the results and times of the races to EAP so that I can have everything in one place. But I know you are working on that, and in Spain it’s more complicated because we don’t have a France Galop… 

Afterwards, as soon as I have ideas or new needs, I share them with you and I trust you to make the best of them.”

Tweet from Jesus Lopez on the 6th of April 2021
Original version of the interview with Jesus Lopez in Spanish:

¿Cuántos caballos tienes actualmente y en cuáles tienes esperanzas actualmente?

“Actualmente tenemos unos 20 caballos. No son muchos, pero tal como está la situación hoy en España no nos podemos quejar.

Tenemos 3 o 4 caballos con los que estamos especialmente esperanzados y algunos potritos para debutar. El resto son caballos de handicap, que seguramente irán ganando sus carreritas.”

¿Se acercan grandes premios?

“Si, actualmente ya hemos matriculado para los grandes premios de la temporada de primavera de Madrid. Ahora empiezan poules, derby, oaks… y por supuesto el GP de Madrid. Tenemos algunas matrículas, veremos si van cumpliendo los objetivos previos y llegamos a correr y, por supuesto, a intentar ganarlas.”

Nos encantaría echar un vistazo a tu uso diario de EQUIMETRE. ¿Cuál fue el factor determinante que le llevó a empezar a usar EQUIMETRE y a utilizar los datos recogidos para optimizar el rendimiento de los caballos?

“En resumen buscábamos algo para poder objetivar lo que vemos en la pista y sobre todo poder guardar histórico de cada uno de los caballos. La tecnología es una herramienta fundamental y resistirse a utilizarla nos parece un atraso ya que aporta muchos beneficios.

Como cualquier profesional conozco a mis caballos y cuando veo un entrenamiento tengo sensaciones sobre la velocidad, el tiempo, lo que les cuesta recuperar, etc. pero, al igual que siempre pregunto al jockey para tener otro punto de vista, me gusta cotejar la información con los datos que me facilita Equimetre y con los históricos. Al final la memoria, llega hasta donde llega, y no se puede recordar cada entrenamiento.

Además tuvimos una portra, Leilani, que ganó buenas carreras en España y tras una breve estancia en Francia falleció al terminar una carrera. Nos preocupó bastante el hecho de saber si a través de la tecnología nosotros hubiéramos sido capaces detectar algo en los entrenamientos. Empezamos a buscar sobre el tema en internet y descubrimos Arioneo.

En general nos parece muy interesante, aunque es cierto que económicamente está un poco por encima para España. Hay que tener en cuenta que hay poco volumen de caballos y solo 1 jornada de carreras semanal. Superado esto, la verdad es que nosotros estamos encantados. “

Desde el punto de vista cardíaco, en término de fitness, ¿ha podido sentir una diferencia en un caballo en particular con el tiempo y el entrenamiento? ¿Nos podrías compartir tu pantalla para mostrarnos un ejemplo donde el EQUIMETRE os permitió confirmar una sensación de progreso?

“Principalmente lo usamos cuando hacemos entrenamientos fuertes, con caballos más o menos en forma y que tienen un objetivo deportivo ya marcado.

Como sólo tenemos 2 Equimetres los optimizamos al máximo para utilizarlos con los caballos que más nos interesan, según diferentes criterios.

Cuando empezamos, para analizar los datos necesitábamos mucha ayuda de Coline, nuestro contacto en Arioneo, porque a veces los datos pueden ser complicados. Con poca experiencia y sin historial, un número no es más que un número y te dice muy poco. Pero con el tiempo, hemos acumulado un histórico interesante, que nos permite destacar tendencias o datos anormales que te muestran y explican lo que vemos en la pista.

En nuestro caso, hemos trabajado un dashboard en Excel donde de forma muy visual comparamos los galopes del día con el histórico y analizamos toda la información que nos da la plataforma. Además, hemos añadido los resultados de las carreras, lo que nos permite relacionar entrenamientos y resultados en competición, aunque realmente esto está condicionado a muchas otras variables.

No con todos los caballos es igual de sencillo analizar los datos pero, nosotros siempre ponemos como ejemplo a Baadirr, un caballo muy profesional y muy estable en todos sus indicadores. Si detectamos cualquier cambio sabemos que algo está sucediendo.”

¿Cómo eliges los caballos que monitorizar?

“Habitualmente, seleccionamos a aquellos caballos que tienen los objetivos de carreras más próximos. Creo que es el momento más interesante para recoger datos.

Con los 2 sensores, organizó los lotes para optimizar el número de caballos que se pueden analizar en una mañana.

Aunque, también es cierto que si tenemos alguna alerta sobre algún caballo y queremos ver evolución también le priorizo para que EQUIMETRE recoja la información.”

¿Cómo utiliza EQUIMETRE para tomar decisiones y adaptar sus entrenamientos?

“Analizamos los datos después de cada entrenamiento y en la propia plataforma incorporamos información sobre lo que he visto en la pista e incluso cualquier dato relevante como visita del fisio, dentista, herrador, etc. Todo eso puede condicionar y explicar ciertas variaciones.

Si detectamos que un caballo no ha recuperado bien o diferencias significativas en su zancada, por ejemplo, entonces tomo decisiones para los siguientes galopes, por supuesto.”

¿Comparte los datos recogidos, y si lo hace, con quién?

“Usamos todas las opciones que nos facilita Equimetre a la hora de compartir la información. “Descargar como PDF” el galope es interesante para enviarlo a propietarios, por ejemplo.

También compartimos la información (electrocardiogramas, frecuencias cardiacas, velocidades, tiempos…) con otros profesionales como veterinarios o jockeys, cuando es necesario. Incluso hemos colaborado en algunos estudios sobre terapias de recuperación en caballos de competición en los que esta información ha sido muy valiosa.

Por otro lado, nos gusta compartir algunos datos interesantes en las redes sociales. Creemos que los aficionados agradecen conocer más a los caballos que después ven competir. Consideramos que es algo chulo y divertido para los aficionados.”

¿Después de un año de uso de EQUIMETRE y de Premium Analytics, ha notado algunas evoluciones en los productos que le hayan gustado?

“Por supuesto que sí. Poco a poco se van incorporando nuevos elementos y nos parecen muy interesantes. Coline está siempre muy pendiente de nosotros y recoge nuestro feedback con mucha atención y dedicación.

Por ejemplo, para nosotros, la línea de meta es muy importante. Nuestros caballos entrenan en un óvalo por lo que tener identificados los últimos 1000, 500, etc era muy importante.

Y por supuesto poder exportar los datos a Excel nos ayuda mucho. Esto nos permite analizar con gráficos de manera más sencilla.

Además, sabemos que hay muchas más cosas en proyecto que estamos deseando descubrir y empezar a utilizar.”

¿Cómo le gustaría que fuera la plataforma EQUIMETRE dentro de un año?

“Lo que más me ilusiona es poder ver los datos en directo. Por ejemplo, cuando estamos de viaje y no puedo asistir a un entrenamiento, me encantaría poder seguir lo que ocurre en directo.

También nos gustaría poder incorporar datos sobre la carrera deportiva de cada uno de los caballos. Las carreras pasadas con resultados, tiempos, etc y la planificación a futuro según el calendario deportivo en España. De esta forma a través del calendario organizar trabajo en base a los objetivos.

Sé que en Francia esto lo tenéis más avanzado a través de France Galop y que en España la situación es diferente debido a que no tenemos las instituciones tan digitalizadas.

De todas formas, ya sabéis que en cuanto se nos ocurre cualquier cosa la compartimos con vosotros porque confiamos en que tomáis nota y la aprovecháis al máximo. “